www.

Opinie: Europa is te lief voor China

 

We zijn goed op weg om essentiële informatie en infrastructuur uit te verkopen aan een dictatuur. Europa moet zijn belangen veel harder verdedigen.

De uitrol van supersnel mobiel internet via het 5G-netwerk komt stilaan op volle toeren. De eerste 5G-antennes zijn begin deze maand in Berlijn de lucht ingegaan. Het Chinese Huawei investeert miljarden in de uitrol van het Europese 5G-netwerk, en lanceert binnenkort ook zijn eerste 5G-smartphone. We zijn goed op weg om essentiële informatie en infrastructuur uit te verkopen aan een dictatuur. Het is daarom hoog tijd dat Europa zijn eigen belangen veel harder verdedigt. Het Europees Parlement stemt vandaag over een nieuwe wet die Chinese overnames van essentiële infrastructuur aan banden moet leggen.

China weet wat het wil en werkt daar gestaag naartoe. De Chinese investeringen in Europa vertonen een steile, stijgende lijn en bereikten in 2016 een nieuw record van 35 miljard euro. dat is meer dan Europese spelers als Nokia en Ericsson doen. Het land koopt massaal Europese hardware en technologie op en investeert gretig in Oost-Europese spoorwegen en Zuid-Europese havens en energienetten. Bijzonder verontrustend is dat achter veel van die overnames overheidsbedrijven schuilen. Ook Huawei leunt dicht aan bij de Chinese overheid. Niet enkel de Europese hardware komt zo in handen van Peking, maar ook de persoonsgegevens en bedrijfsgeheimen van gebruikers en ondernemingen. Om die reden hebben de VS de bewegingsruimte van het Chinese zusterbedrijf ZTE op de Amerikaanse telecommarkt aan banden gelegd.

Wakker geschud door het ophefmakende verlies van de veelbelovende Beierse robotbouwer Kuka aan het Chinese Midea, deed de dreigende participatie van het Chinese staatsbedrijf State Grid in de Duitse elektriciteitsnetbeheerder 50Hertz – dochterbedrijf van het Belgische Elia – in Berlijn de alarmbellen afgaan. Ook in Vlaanderen liep de participatie van State Grid in netbeheerder Eandis spaak door zwaar politiek verzet. Hoewel beide pogingen van het Chinese State Grid uiteindelijk – tegen een hoge prijs – getorpedeerd werden, gaat de uitverkoop van onze kroonjuwelen elders gewoon door. Het kadert allemaal in een bewuste Chinese strategie om wereldwijd aan invloed te winnen.

Onder druk van Duitsland en Frankrijk werkt Europa nu aan een strategie om de Chinese expansiedrang te stoppen. Commissievoorzitter Juncker heeft voorstellen op tafel gelegd om ‘strategische investeringen’ in de lidstaten kritisch tegen het licht te houden. Dat is een stap in de goede richting, maar de lat mag wat ons betreft nog hoger. Het Europees Parlement wil dat de Europese Commissie het voortouw neemt zodra onze collectieve belangen – zoals telecom- en energienetten, of cyberbeveiliging en persoonsgegevens – in het gedrang komen, zodat de EU indien nodig investeringen uit China een halt kan toeroepen. Het is beter dat Europese bedrijven hier zelf investeren, in plaats van de Chinese overheid.

Bijwerkingen

China aast overigens niet alleen op Europese hardware. Ook iconen zoals voetbalclubs belanden in het Chinese winkelmandje. In twee jaar tijd zijn 10 clubs in de Europese topcompetities overgenomen door Chinese investeerders. Clubs als AC Milan én Inter Milaan en Birmingham, maar ook ADO Den Haag, zijn in Chinese handen – met alle bijwerkingen van dien: het evenwicht in de competities dreigt er door te worden verstoord en de Chinese interesse in zaken als jeugdopleiding en de band tussen club en supporters is vaak nihil. Die band is nochtans het kloppende hart van de Europese clubs, en de reden waarom voetbal maatschappelijk zo belangrijk is. Ook dat is een strategisch belang, dat we in Europa veel harder zouden moeten beschermen.

Het voorbeeld uit onze voetbalcompetities is veelzeggend: het snelle geld dat de Chinezen bieden is op korte termijn ongetwijfeld verleidelijk, maar niet altijd toekomstbestendig of in ons langetermijnbelang. Het is hoog tijd dat Europa de naïviteit overboord gooit en tegengewicht gaat bieden aan China en andere dictaturen. Niet met gesloten grenzen, wel met een eerlijk speelveld en de bescherming van onze kroonjuwelen.

 

De Standaard* – 28 Mei 2018

Pagina 30

Copyright © 2018 Mediahuis. Alle rechten voorbehouden

 

print